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    简报(总第316期)

    日期 2001-05-22   来源:   作者:  【 】   【打印】   【关闭

    简报 第10期 总第316期 委办公室 01-5-22 -------------------------------------------------------------------------------- 我国发现世界第一块全身披覆羽毛的奔龙化石 把国际鸟类起源研究提高到一个新的水平 本文提要: 2001年4月26日出版的英国《自然》杂志,刊登了中国地质科学院研究员季强博士等撰写的题为“长羽毛恐龙身上羽毛结构的分布”的论文,引起了国际科学界和新闻界的广泛注意。季强博士等人以辽西最新发现的奔龙化石(是世界上发现的第一只全身披覆羽毛的恐龙)为研究对象,证明了长羽毛恐龙确实存在,明确提出兽脚类恐龙中奔龙与鸟类的关系最密切,由此把国际鸟类起源研究提高到一个新的水平。   近几年来,辽西地区长羽毛的恐龙和原始鸟类化石的发现引起了国际科学界的广泛关注。1992年2月在美国耶鲁大学召开的“鸟类起源和早期演化国际学术讨论会”是一次划时代的会议。人们普遍认为,由于辽西中华龙鸟等珍稀化石的发现,国际上140多年未能解决的鸟类起源问题基本得到解决。多数科学家相信,鸟类是由小型兽脚类恐龙演变而来的。自那以后,国际科学界主要围绕四大主题开展研究:1.兽脚类恐龙中究竟哪一类群与鸟类的关系最密切? 2.羽毛的起源和早期演化;3.飞行起源研究;4.鸟类的定义。   2001年4月26日出版的最新一期《自然》刊登了中国地质科学院研究员季强博士等人的“长羽毛恐龙身上羽毛结构的分布”的论文,引起了国际科学界和新闻界的广泛注意,全世界数十家主要新闻机构作了报道(例如中国的新华社和中央电视台,英国的BBC,美国的ABC、CNN、纽约时报、洛杉矶时报、华盛顿邮报和“时代”杂志等)。该论文的主要科学意义是:1.辽西最新发现的奔龙化石是世界上发现的第一只全身披覆羽毛的恐龙,以无可置疑的事实证明了长羽毛恐龙确实存在的真实性和科学性;2.明确提出,兽脚类恐龙中奔龙与鸟类的关系最密切,把鸟类起源研究提高到一个新的水平;3.明确指出,羽毛的出现最初只是为了保温,大大早于鸟类飞行能力的获得,进一步探讨了羽毛的早期演化,即经历了绒羽-正羽-正羽的分异(体羽、尾羽、飞羽等)的过程。羽毛的功能有好多种,如保温、运动平衡、异性展示、保护、飞行等,飞行功能只是后期获得的功能。   从历史的角度来看,国际鸟类起源研究可分为4个阶段:1.十九世纪中叶-20世纪60年代,T.H. 赫胥黎提出了鸟类的“恐龙起源”假说,但未被当时的国际科学界承认,而“槽齿类起源”假说占主导地位;2.二十世纪70-80年代,J.奥斯特隆通过对德国始祖鸟、美颌龙和北美恐爪龙的研究,重新举起了鸟类的“恐龙起源”的旗帜,提出鸟类是由小型兽脚类恐龙演变而来的观点。由于缺少化石证据,两大学派平分秋色,谁也说服不了谁;3.二十世纪末(1996-1999),由于我国辽西中华龙鸟等珍稀化石的发现,基本解决了国际鸟类起源问题,将赫胥黎的假说变成了学说。国际科学界普遍认为,恐龙并没有完全绝灭,现代的鸟类就是长羽毛恐龙的后代;4.2000年以来,正在探讨奔龙与鸟类的关系、羽毛的起源与早期演化、飞行起源、鸟类定义等问题。   为此,我们建议:1.继续持续资助辽西热河生物群研究,特别是鸟类起源、被子植物起源、真兽类起源、同位素测年、古地理环境等领域;2.“以人为本”,充分发挥科学家的创新意识和能力,鼓励科学家之间的“强-强”合作,而不是单位之间的松散“联合”;3.注意辽西化石产地的保护,有关部门应加大投入,不能由于地方管理部门经费不足而妨碍科研工作;4.打破部门界限,鼓励平等竞争,激励创新,科学民主,自由探索,保持我国在这一研究领域的优势。   -------------------------------------------------------------------------------- 责任编辑:沈林福 电话:62327081传真:62326879



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