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    《自然》杂志发表长篇综述文章全面评价我国热河生物群研究

    日期 2003-03-25   来源:   作者:  【 】   【打印】   【关闭

      本文提要:2003年2月20日出版的英国《自然》杂志发表了中国科学院古脊椎动物与古人类研究所周忠和研究员与英国学者保罗·巴雷特(Paul Barrett) 和杰森·希尔顿(Jason Hilton)合写的一篇长篇综述,首次系统评述了我国热河生物群研究在近几年所取得的主要成果,阐述了他们在鸟类的起源、羽毛和鸟类飞行的起源、被子植物的起源和热河生物群的演化规律,以及其时代和形成的地质背景等重大理论问题上的观点。据了解,《自然》杂志发表的综述性论文通常是由编辑指定撰稿人,反映某个专门研究领域的最新研究进展。在《自然》上发表有关热河生物群的综述文章还是首次。   2003年2月20日出版的英国《自然》杂志发表了中国科学院古脊椎动物与古人类研究所周忠和研究员与英国学者保罗·巴雷特(Paul Barrett) 和杰森·希尔顿 (Jason Hilton)合写的一篇长篇综述,首次系统评述了我国热河生物群研究近几年所取得的主要成果,并阐述了他们在鸟类的起源、羽毛和鸟类飞行的起源、被子植物的起源、热河生物群的演化规律,以及它们的时代与形成的地质背景等重大理论问题上的观点。他们指出,中国东北地区的热河生物群保存了很多精美的化石,它们对于研究古生物学和进化生物学中的许多有争议的问题具有十分重要的意义;带毛恐龙和早期鸟类的发现为鸟类起源于恐龙的假说提供了进一步、无可争议的证据;热河生物群还为我们全面了解早白垩世陆相生态系统提供了最好的机会。   据了解,《自然》杂志发表的综述性论文通常是编辑指定撰稿人,反映某个专门研究领域的最新研究进展;它主要集中探讨该领域的一个方面的热点问题,而不是对最新文献资料的简单汇总。在过去的几年,《自然》杂志发表了许多来自热河生物群的重要化石发现,在《自然》上发表的这一方面的论文数量超过了其它任何一种国际科学杂志。而在《自然》上发表有关热河生物群的综述文章还是第一次。   在这篇长达8页的论文中,周忠和等人重点讨论了热河生物群研究涉及的若干重要理论问题。例如鸟类的起源问题、羽毛的起源问题、鸟类飞行的起源,早期鸟类的辐射和古生态,白垩纪哺乳动物的演化历史,热河植物群的面貌和被子植物的出现,热河生物群的地质、环境和埋藏背景、生存时代、古动物地理,以及和同期世界其他地区生物群的对比等问题。   他们认为,最近几年从热河生物群中发现的多种带羽毛的恐龙化石为鸟类的起源假说提供了十分关键的证据,并为研究羽毛的起源和鸟类飞行的起源提供了重要资料。热河生物群恐龙研究的另外一项重要成果是发现了树栖恐龙的证据。小盗龙便是其中重要的代表。由于小盗龙和鸟类的关系十分接近,因此这些工作支持了鸟类飞行的树栖起源假说。周忠和等认为,热河生物群中的鸟类化石无论在种类还是数量上都堪称世界一流。这些化石为我们认识早期鸟类的适应辐射和古生态提供了独特的窗口。在这篇文章中,他们还概括了热河生物群已知哺乳动物化石的发现意义,认为它们为研究中生代哺乳动物的演化历史提供了重要证据。   关于热河生物群的年代,他们认为这对研究这一生物群的进化具有关键意义。侏罗-白垩纪交替的时期,地球的陆相生态系统发生了许多重要的变革。准确的地质年代关系到许多生物类群第一次出现形态和生态辐射的时间。文章认为,已有的证据和工作表明,热河生物群属于早白垩世,距今大约1.3-1.1亿年左右。   过去,国外有学者认为,热河生物群由于与外界的隔绝,保留了许多更早地质时期(如晚侏罗世)的古老生物,因而成为一个中生代孑遗生物的避难所。周忠和等人在这篇论文中基本否定了这样一种观点;认为避难所的假说过于片面,并不能很好解释热河生物群的特征。他们根据最近的发现,提出了热河生物群是许多生物进化的摇篮的假说。他们认为尽管热河生物群中确实具有一些古老的孑遗或者土著分子,而且东亚地区在中侏罗世到早白垩世与劳亚大陆的其它地区存在一些地理障碍。但是总体上,热河生物群在大多数方面都具有典型的早白垩世生物群的面貌,与同期西欧、北美、南美、非洲和澳洲的生物群具有很好的可比性。周忠和等人推测,热河生物群分布地区与外界的隔绝可能在白垩纪的早期便已经结束,一些世界性分布的生物,加入到了热河生物群分布的东亚地区,和已有的古老分子以及原地出现的新类型融合在一起,从而形成了热河生物群独特的生物组合面貌。   周忠和研究员是中科院古脊椎动物与古人类研究所热河生物群研究小组的学术带头人,该学术群体长期得到国家自然科学基金资助并在2001年成为自然科学基金资助的创新研究群体。



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