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长江起源和演化方面研究取得重要进展

作者:张志飞 姚玉鹏   发表时间:2013-06-05   来源:地球科学部

  长江作为中国第一大河,世界第三大河流,其年龄到底有多大?对于长江的形成和演化历史,包括著名地质学家丁文江、李四光在内的许多中外科学家都进行过专门研究,有人认为长江形成于距今4500万年前,而中国学术界普遍认为长江形成于距今100万至200万年的更新世。所谓长江的“年龄”,是指从青藏高原奔流而下注入东海的“贯通东流”水系的形成年代。长江在贯通之前,可能由几段构成,包括上游金沙江、中游川江、宜昌之下的下游等,它们各自流向不同的方向,注入不同的区域或者盆地。例如云南石鼓以上的金沙江上游就曾经可能南流入海。

  南京师范大学地理科学学院郑洪波教授在国家自然科学基金重点项目(项目批准号:40830107)的支持下,采用先进和成熟的沉积物物源示踪方法,带领国际研究团队在长江起源和演化方面取得了重要进展,该成果近期以封面论文发表在在美国《国家科学院学报》(PNAS)上,研究表明长江贯通东流的时间应该是在渐新世与中新世之交,距今约2300万年前。

  长江是一个超大型河流,在大河的长期地质演化中,构造运动是最重要的控制因素—构造运动塑造了大陆规模的地貌地形格局,并因此控制着大河的发育、走向、大小以及生命周期,长江的发育演化必定遵循这一规律。长江水系的重大调整尤其是东流水系的最终建立,是对青藏高原整体隆升、高原东南缘大型走滑运动、中国东部区域拉张凹陷以及东亚季风形成等一系列重大构造-地貌-气候事件的综合响应。“这也正是该研究的意义所在。长江的演化是上述地质事件的直观表现,反映的是一个地球动力学和区域地质问题,而不仅仅是一个局部的地貌变化的问题。这样规模的问题,必须放在与之匹配的时空尺度—也就是区域空间尺度和新生代地质构造演化的时间尺度去考察”。

  原文链接:www.pnas.org/cgi/doi/10.1073/pnas.1216241110

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